Guida Turistica Matera San Giovanni Battista

La chiesa di San Giovanni Battista, di epoca medievale, è situata nel centro della città di Matera. La si raggiunge seguendo via san Biagio, ad ovest di piazza vittorio veneto. È stata la prima struttura sacra a sorgere fuori dalle mura della città. Fu costruita a partire dal 1230 sopra una vecchia chiesetta denominata al tempo Santa Maria Nuova e terminata nel 1233. Durante la guerra d’Otranto del 1480 fu abbandonata. Tornò ai fedeli nel 1695 e venne intitolata a san Giovanni Battista. La struttura subì diverse modifiche nel corso dei secoli. Ha un’architettura principalmente romanica con influenze di vari stili come quello arabo nei portali, gotico negli archi, greco nella pianta a croce. Il fianco destro della chiesa è dominato dal portale principale finemente decorato con volute vegetali, è ornato anche da colonnine pensili e sculture di animali. Un’opera di tufo rappresentante san Giovanni Battista occupa la nicchia sotto il rosone del grande timpano. L’interno ha tre navate delimitate da otto pilastri sormontati da capitelli decorati con motivi floreali e animali. La navata centrale presenta la volta a stella. Sulle navate laterali le grandi arcate trasversali formano volte a crociera. Le cappelle medievali contengono un affresco del sedicesimo secolo della Madonna della Nova e due statue lignee rappresentanti i santi medici Cosma e Damiano. Nella cappella sull’altare è presente una tela della metà del Settecento di Vito Antonio Conversi.